LES ROCHEUSES AMERICAINES

QUE FAIRE A ROCKY MOUNTAIN ? MON PARCOURS

Avant de vous parler des randonnées et des points de vues à ne pas manquer au Rocky Mountain, parlons un peu logistique. L’entrée du parc est compris dans le pass annuel « America The Beautiful ». Mais pour l’été 2022, ils avaient mis en place un système de réservation pour entrer à certaines heures. La partie Bear Lake Road commençait ses réservations à partir de 5h (et pour y avoir été avant, c’est vraiment tôt !), et le reste du parc était accessible sans réservation avant 9h. Cliquez ici pour voir si le système est toujours en place quand vous y allez. Une fois que vous êtes dans le parc, il y a des bus disponibles si les parkings sont complets au niveau de Bear Lake Road. Sinon, le reste peut se faire en voiture. 

BEAR LAKE ROAD

Lac Sprague

Lac Sprague

Lac Emerald

Lac Dream

Lac Mills

The Loch

Pour commencer la journée, je vous conseille très fortement (et j’insiste) d’aller voir le lever de soleil à Sprague Lake. Vous avez un parking à côté du lac. Ensuite, faites le tour du lac jusqu’à arriver en face du parking. De là, vous avez une magnifique vue sur le lac et les montagnes enneigées. Posez-vous et admirez le soleil se lever et donner cette couleur rosée aux montagnes. Ce spectacle naturel est juste une merveille ! C’est un des plus beaux levers de soleil que j’ai pu voir aux Etats-Unis. Le tour du lac au complet vous prendra une trentaine de minutes.
Après, direction le bear lake. Vous avez un grand parking au début des randonnées du coin (attention, il est grand mais vite complet donc ne trainez pas trop). De là, vous avez le bear lake, un grand lac très joli ! Vous pouvez faire le tour en moins d’une heure (0,5 miles / 0,8 km).
Ensuite, vous avez une grande boucle autour de plusieurs lacs. Selon les lacs que vous allez voir, vous rallongez plus ou moins la boucle. Je peux malheureusement pas vous dire combien de temps prend la boucle car pour un des lacs le sentier était couvert de neige verglacée. N’ayant pas l’équipement adéquate, je ne me sentais pas à l’aise d’y aller donc j’ai fait demi-tour pour emprunter un autre chemin et voir les autres lacs de la boucle. La randonnée m’aura en tout pris 5h30. Donc prévoyez quand même une bonne petite journée pour faire la boucle je pense. La boucle commence à partir du Bear Lake Parking. Je vous conseille de la faire dans le sens contraire des aiguilles d’une montre car les lacs sont de plus en plus beau dans ce sens là. Vous passerez par Dream Lake, qui est très beau mais honnêtement pas mon préféré, pour ensuite arriver à Emerald Lake qui est une vraie beauté ! Quand j’y étais, il y avait encore de la neige et de la glace sur ce lac, un super beau paysage ! Ensuite, si le chemin vous le permet car moi je n’ai pas pu, vous pouvez aller à Lake Haiyaha. Puis continuez la boucle sur le lac The Loch, un beau lac avec les pics des montagnes juste au-dessus, c’est magnifique ! Et enfin, finissez par Mills Lake qui est un grand lac avec une super vue également ! C’est un boucle vraiment très jolie et qui vaut le coup d’être fait. Vous avez également d’autres lacs sur ce chemin, si vous pouvez, allez les explorer. J’en ai vu que 5 et j’en ai déjà adoré 3 alors j’imagine même pas les autres. Voir ces lacs avec ces montagnes rocheuses encore enneigées à certains endroits, c’est un vrai bonheur ! Je vous conseille vraiment d’y consacrer minimum une journée sur cette partie du parc. C’est pour moi la plus belle partie. 

TRAIL RIDGE ROAD

Trail ridge road

Trail ridge road

Trail ridge road

Avant de vous en parler, je sais que cette route n’est pas ouvert toute l’année donc regardez bien sur le site officiel de NPS quand elle ouvre exactement (si la météo le permet bien sûr).
Cette partie du parc est globalement une route qui passe par des points de vues différents. Il y a quelques longues randonnées à faire mais je ne sais pas ce qu’elles valent pour être honnête. Pour accéder à certains points de vue, il faut faire une petite marche mais elles sont faciles et en général l’aller-retour est fait en moins de 30 minutes. Je ne vais ici pas vous énumérer les points de vues car elles sont marquées sur la carte que vous pouvez récupérer à la porte d’entrée du parc. Mais je vais surtout vous dire lesquelles sont mes préférées : Rainbow Curve, Forest Canyon (regardez bien autour de vous, peut-être que vous apercevrez une marmotte), et Gore Range. Ces 3 points de vue sont pour moi immanquables !
Si vous y êtes de Juillet à Septembre, vous pourrez aussi faire la Old Fall River Road qui a quelques points de vues. Mais je ne peux pas vous en dire plus car y étant en juin, elle était fermée pour moi. 

TIMBER CREEK

Holzwarth Historic Site

Coyote Valley Trailhead

J’ai beaucoup aimé cette partie du parc également. Je n’ai pas pu rester très longtemps car la pluie et les orages arrivaient. Mais voici ce que j’ai pu découvrir.
Tout d’abord, il y a le Holzwarth Historic Site. Je ne m’attendais pas à voir ça mais c’est en réalité un ancien camp de vacances tenu par une famille dans les Rockies. Vous pouvez voir l’intérieur de plusieurs habitats ainsi que ceux des touristes. C’est assez sympa de pouvoir s’imaginer en vacances à cet endroit.
Ensuite, vous pouvez faire le Coyote Valley Trailhead. Ce n’est pas une grande randonnée, je dirai environ 1h maximum, mais elle est très jolie. Elle longe la rivière d’un côté et les grandes plaines de l’autre côté avec vue sur les montagnes. Une balade que j’ai beaucoup aimé, très paisible. Et il n’y avait pas beaucoup de monde sur cette partie du parc. 

Le parc national des Rocky Mountain est super beau. Cela change des grands déserts rouges que j’ai pu faire les jours précédents. J’ai beaucoup aimé la partie des lacs à Bear Lake Road et la partie Timber Creek. Une belle découverte !

QUAND Y ALLER ?

J’étais à Rocky Mountain vers mi-juin. J’ai eu de la chance car il a fait beau le premier jour pendant ma randonnée, mais le deuxième jour il a commencé à pleuvoir en milieu d’après-midi. Et il y avait encore de la neige à certains endroits. Avec les montagnes, on n’est jamais sûr de la météo malheureusement. 

Jan Fev Mars Avr Mai Juin Juil Août Sept Oct Nov Déc
OK OK OK OK
COMBIEN DE TEMPS ?

Je dirai que 2 jours sont suffisants pour faire un gros tour du parc. Le premier jour dans la partie de Bear Lake, et le deuxième jour sur la route du Trail Ridge Road avec tous les beaux points de vue du parc. Mais il y a plusieurs longues randonnées d’une journée dans le parc, donc à voir selon vos envies. 

MES 3 CONSEILS POUR VISITER ROCKY MOUNTAIN
  • Chose que je n’ai bien évidemment pas faites, mais à faire si vous prévoyez d’aller en hauteur dans le parc national, prévoyez des batons de marche et/ou des pics pour vos chaussures. Certains passages ont encore de la neige et je n’ai pas pu les faire parce que je n’avais pas le matériel adéquate.
  • Allez voir un lever de soleil à Sprague Lake, ça vaut franchement le coup ! Et arriver tôt au parc vous permettra d’avoir une place de parking près des randonnées de Bear Lake Road.
  • Regardez bien si vous devez réservez votre entrée. Si c’est le cas, faites-le longtemps à l’avance car les places sont prises d’assaut. 

 

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