LA MEILLEURE EXCURSION POUR L’OBSERVATION DES BALEINES

par MorganeChrlr
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Observation des baleines à bosse dans le détroit de Magellan

UNE EXPÉDITION SCIENTIFIQUE DE 3 JOURS POUR OBSERVER DES BALEINES

En mars, j’ai eu la chance de partir en excursion pour l’observation des baleines à bosse, en collaboration avec Whalesound. Mais pourquoi cette entreprise et pas une autre ? Car c’est en réalité une excursion scientifique de 3 jours avec des guides ayant de très bonnes connaissances sur le détroit de Magellan ainsi que sur les baleines à bosse. Vous voulez en savoir plus ? Embarquez avec moi dans cette aventure extraordinaire !

L’OBSERVATION DES BALEINES AVEC WHALESOUND

Mais avant d’embarquer pour l’excursion baleine, je vais quand même vous parler de Whalesound. Ce n’est pas juste une excursion de plusieurs jours où vous dormez dans un campement à des dizaines de km de toute vie humaine. Ce n’est pas non plus juste un voyage en bateau au milieu de paysage magnifique. Et ce n’est pas juste observer des baleines… C’est avant tout une expédition scientifique dont vous faites partie ! Eh oui, pendant 3 jours vous aidez l’équipage à identifier les baleines à bosse et noter les informations sur un carnet de bord. Comment ? Les queues de baleine sont comme des empreintes digitales. Chaque baleine aperçue est identifiée, et l’équipage note la localisation et la date. Ces données sont ensuite partagées à travers le monde afin d’étudier le comportement des baleines à bosse. Alors, vous montez à bord avec nous pour aider l’équipage ? Voici le programme ! Selon les conditions météorologiques, attendez-vous à ce que celui-ci soit modifié, la mer peut être très agitée dans le détroit de Magellan. 

JOUR 1 - NAVIGUER DANS LE DETROIT DE MAGELLAN

Réveil à 4h pour un départ à 4h30 depuis notre logement à Punta Arenas. Nous devions normalement partir plus tard, mais comme je viens de vous expliquer, cela dépend des conditions météorologiques. Nous faisons 1h de route jusque Bahía Carreras pour embarquer sur le bateau. Vous allez me demander pourquoi le bateau ne part pas directement de Punta Arenas ? Car cela rajouterait 4h de bateau… À bord, nous rencontrons l’équipage, au total 4 personnes pour une dizaine de touristes. Le guide nous explique les règles et nous montre sur une carte le trajet que nous allons faire. Quelques minutes plus tard, nous avons un bon petit-déjeuner préparé par l’équipage. 

Nous naviguons environ 8h à 10h dans le parc marin Francisco Coloane (Parque Marino Francisco Coloane), jusqu’à l’éco camp Carlos III. Si vous avez le mal de mer, prévoyez en fonction car le trajet en bateau peut être bien secoué. Sur le chemin, nous passons par des paysages incroyables du détroit de Magellan (Estrecho de Magallanes)! Voir des montagnes avec des sommets enneigés à bord d’un bateau, ça parait irréaliste. Nous passons également devant le célèbre phare San Isidro (faro San Isidro). Au Cap Froward, (Cabo Froward), nous apercevons une croix sur le sommet, inaugurée par le Pape Jean-Paul II. Cette croix est au point le plus au sud du continent terrestre Américain. Sur le chemin, nous apercevons très rapidement des dauphins de Commerson et des manchots de Magellan trop mignons. Quelques oiseaux volent près de nous tels que des grandes labbes, ou encore des albatros à sourcils noirs. 

Vers 16h, l’équipage nous donne quelques informations sur les baleines à bosse, et comment nous pouvons les aider. Les baleines à bosse sont aux alentours du camp entre novembre et avril, mais surtout de janvier à mars pour la nourriture. Pour se reproduire, elles repartent dans les eaux chaudes des caraïbes. Environ 85% d’entre elles reviennent dans le détroit de Magellan l’année d’après, parfois avec leurs enfants. Le campement est à cet endroit car c’est ici qu’ils ont pu observer la plus grande intensité de baleine à bosse dans le détroit. 

Vers 17h, nous arrivons au campement Carlos III, mais nous ne descendons pas. C’est simplement pour donner la nourriture aux cuisiniers. Nous repartons tout de suite faire le tour de l’île, voir si nous arrivons à trouver une baleine. C’est après plusieurs minutes d’espoir, que nous apercevons le souffle d’une baleine ! Le capitaine dirige le bateau vers le souffle pour que nous puissions l’identifier plus facilement, sans se mettre trop près de la baleine évidemment. Nous voyons plusieurs fois la baleine sortir et souffler. C’est impressionnant ! Une expérience extraordinaire à vivre ! Lorsqu’elle décide de plonger dans l’eau, c’est à ce moment-là qu’elle montre sa queue et que nous pouvons l’identifier grâce à l’énorme classeur que l’équipage détient. Une fois qu’elle plonge, nous savons que nous n’allons pas la revoir pendant plusieurs minutes. Nous observons à droite et à gauche pour voir si nous en voyons d’autres. Et là, encore une autre qui sort de l’eau ! Nous nous approchons dans sa direction pour l’identifier. Il est possible que ça soit la même. Nous avons vu différentes baleines mais souvent plusieurs fois les mêmes. 

Nous avons observé les baleines pendant environ 2h avant de retourner au camp. L’éco camp est composé de 5 dômes avec une partie transparente pour que nous puissions observer le paysage. Chaque dôme est chauffé avec un poêle à bois. Je vous rassure, il y a des lits, et ils prêtent des sacs de couchage. Car oui, il fait froid la nuit. D’ailleurs la journée aussi, donc prévoyez bien en fonction ! Ils nous répartissent dans des dômes de 2. Si vous voyagez en nombre impair, vous serez peut-être logé avec une personne que vous ne connaissez pas. Les sanitaires sont dans un espace séparé ainsi que la salle commune et la cuisine. Après être installés, nous avons rendez-vous dans la salle commune pour un petit cocktail de bienvenue avec toute l’équipe. Ils prennent plusieurs minutes pour nous faire une présentation plus détaillée sur l’entreprise, les objectifs, et les baleines à bosse en général. C’est hyper intéressant et ça donne vraiment envie de soutenir ce type de projet au mieux que nous pouvons. Après un bon repas, nous partons nous coucher tout en écoutant le bruit du souffle des baleines. Ce que nous vivons paraît surréaliste.

JOUR 2 - OBSERVATION DES BALEINES ET GLACIER INES

Réveil matinal avec un petit-déjeuner entre 6h et 7h. Nous partons tôt pour profiter du calme du détroit. Nous restons quelques minutes près du campement pour l’observation des baleines. Nous en voyons quelques-unes sortir plusieurs fois près de nous. Après avoir identifié chacune d’entre elles, nous partons en direction du glacier Ines. Avant d’arriver, ils nous servent un bon déjeuner dans le bateau. Une fois terminé, nous remontons, et là nous apercevons ce mur de glace devant nous ! Je n’ai même pas les mots ! Ce glacier est immense ! Une couleur bleue incroyable, nous pouvons voir des crevasses dans le glacier, c’est à couper le souffle ! Nous voyons quelques morceaux tomber et flotter dans l’eau. Nous restons plusieurs minutes à l’observer de près. 

Ensuite, nous repartons vers le campement. Les paysages sont encore différents que la veille, des cascades, des montagnes en bord de mer, c’est super beau ! Sur le chemin du retour, quelques baleines se montrent, dont une qui sort vraiment proche du bateau ! Wow ! Nous nous rendons bien compte de la taille immense de ces baleines à bosse… Nous en avons vu jouer avec leurs nageoires hors de l’eau, il y en a même une qui a sauté, ce qui est en général assez rare ici. Un spectacle naturel magnifique ! Nous avons vu en tout une dizaine de baleines différentes sur toute l’excursion. Mais comme elles sortent plusieurs fois de l’eau, nous avons pu les voir à de nombreuses reprises. L’équipage nous emmène également voir une colonie de lions de mer pas très loin de l’éco camp. J’adore les regarder jouer dans l’eau, se chamailler sur les rochers, se nourrir. C’est adorable ! Nous n’en avons vu souvent pas très loin des côtes et près des baleines. 

Après cette longue journée d’observation, nous retournons nous reposer au camp vers les 19h. Rendez-vous à 20h dans la tente pour un cocktail et ensuite le repas. Un bon moment passé tous ensemble après cette belle journée. 

JOUR 3 - RETOUR A PUNTA ARENAS

Réveil encore plus matinal que la veille, petit-déjeuner entre 5h30 et 6h30. Nous devons quitter les dômes à 6h45 afin que nous puissions partir avec le lever de soleil. Malheureusement, ce ne fut pas un grand succès à cause de la météo, mais nous restons 2h près du camp pour observer une dernière fois les baleines à bosse. Nous avons vu une maman et son jeune enfant ensemble, un beau spectacle ! 

Nous repartons ensuite vers Bahía Carreras, par le même trajet qu’à l’aller, environ 8h de bateau nous attend. Nous admirons encore ces paysages magnifiques, presque seul sur le détroit de Magellan. Presque ? Oui, car nous croisons parfois quelques bateaux de pêcheurs. En arrivant vers la baie, nous rencontrons une autre baleine à bosse, assez rare d’en voir une à cet endroit. Un dernier au revoir avant de rejoindre la terre ferme. 

Grâce à la collaboration avec Whalesound, j’ai pu faire cette magnifique expérience, et découvrir une entreprise avec des valeurs incroyables. Une excursion baleine qui a du sens et un objectif intéressant, et pas juste emmener des touristes à un endroit pour qu’ils voient des baleines et repartent. Les paysages sont vraiment beaux. De voir tous ces animaux vivre en pleine nature, c’est magnifique ! Et puis le clou du spectacle c’est quand même de voir ces baleines à bosse aussi proche de nous ! L’équipe est également au top ! Une connaissance incroyable sur les baleines, ils nous expliquent bien leurs objectifs ainsi que ce qu’ils savent sur ces grands animaux marins. Une expérience qu’on ne fait pas souvent dans sa vie et restera graver dans ma mémoire. 

Alors, ça vous a convaincu ? Si vous aussi vous souhaitez vivre cette expérience inoubliable, vous pouvez les contacter directement sur leur site internet pour avoir le programme détaillé ainsi que les disponibilités. 

Prix de l’excursion de 3 jours avec guides, nourritures, transports et hébergement à l’éco camp : 1 500 $ US*

OÙ MANGER À PUNTA ARENAS ?

RESTAURANTE VENTISCA
Pdte. Jose Manuel Balmaceda 723, 
Punta Arenas, Magallanes y la Antártica Chilena, Chili
Prix : menu du jour à 42 000 CLP*

Un très bon restaurant à faire dans le coin si vous avez un peu d’argent. Une ambiance cosy, comme si on mangeait à la maison. Un bon moment à partager dans une bonne atmosphère. 

OÙ LOGER À PUNTA ARENAS ?

PATAGONIA HOUSE
Av. Pdte. Salvador Allende Gossens 416,
6200000 Punta Arenas, Magallanes y la Antártica Chilena, Chili
Prix : 11 500 CLP* / nuit / personne dans un dortoir mixte de 6 personnes
Cliquez ici pour réserver une nuit dans l’auberge.

Les logements à Punta Arenas ne sont vraiment pas donnés. Si vous voulez un hébergement pas cher, celui-ci peut dépanner pour quelques nuits.

LA CARTE PRATIQUE POUR L'OBSERVATION DES BALEINES

COMBIEN DE JOURS A PUNTA ARENAS ?

L’excursion pour l’observation des baleines dure 3 jours. Essayez de prévoir d’arriver un jour avant et de rester un jour après en cas d’imprévu. Il y a également quelques trucs à faire dans la ville et aux alentours. Renseignez-vous avant pour savoir combien de jours vous souhaitez prévoir. Si vous restez une semaine, cela vous permettra de vous reposer, mais également de faire quelques visites. Cependant, je ne conseillerai pas forcément plus. 

QUAND VISITER PUNTA ARENAS ? LES MEILLEURS MOIS POUR L'OBSERVATION DES BALEINES

J’y ai été vers fin mars et j’ai pu voir beaucoup de baleine à bosse. La meilleure saison pour une excursion baleine est entre décembre et mars. Il y en a également en novembre et en avril, mais moins. 

Table Example
JANVIER La bonne période pour l’observation des baleines.
FÉVRIER Tout comme le mois de janvier, c’est un bon mois pour une excursion baleine.
MARS Mars est aussi bien pour voir des baleines à bosse.
AVRIL L’automne arrive avec des températures pouvant aller de 3 à 15°C selon les jours.
MAI La fin de l’automne se fait ressentir avec des températures plus basses et des journées plus courtes.
JUIN L’hiver commence avec des températures inférieures à 10°C, parfois négatives.
JUILLET Les journées sont très courtes. Selon les années, la ville peut être sous la neige.
AOÛT Comme le mois de juillet, c’est encore la saison hivernale avec des températures entre 4°C et -1°C.
SEPTEMBRE La fin de l’hiver est là avec des températures un peu plus chaudes.
OCTOBRE Le début du printemps avec des journées un peu plus longues.
NOVEMBRE Il se peut que la période pour observer des baleines commence, mais tout dépend de ce que vous dira l’entreprise.
DÉCEMBRE La bonne période pour l’observation des baleines recommence.

COMMENT ALLER À PUNTA ARENAS ?

EN AVION :
Punta Arenas a un aéroport international situé à 20 minutes en voiture du centre-ville, appelé Presidente Carlos Ibáñez del Campo International Airport. Cliquez ici pour voir les différents vols qui se proposent à vous selon votre ville de départ. Pour vous rendre dans le centre-ville de Punta Arenas, vous pouvez utiliser l’application Uber.

EN BUS : 
Depuis, ou vers, Puerto Natales, la ville à côté de Torres del Paine, il existe plusieurs bus toute la journée avec la compagnie Bus-Sur. Il faudra compter entre 2h et 3h30 de trajet. La gare centrale est située en centre-ville. Cliquez ici pour réserver le bus qui vous conviendrait au mieux. 

QUEL BUDGET PRÉVOIR POUR FAIRE L’OBSERVATION DES BALEINES ?

L’excursion baleine représente une certaine somme dans le budget. Mais ça vaut tellement la peine ! Le budget que je vais décrire ci-dessous correspond à un budget de backpackers qui fait attention à ses dépenses (hors l’excursion bien sûr). Voici le budget à prévoir lors de votre visite à Punta Arenas : 

  • Logement : il faut compter aux alentours de 11 000 CLP* pour un lit en dortoir dans une auberge de jeunesse, minimum.
  • Nourriture : je vous conseille de vous faire à manger pour économiser au maximum sur ce type de dépenses. Prévoir entre 5 000 et 9 500 CLP* par jour selon ce que vous mangez habituellement. Pour un bon restaurant, prévoyez un minimum de 25 000 CLP*, voire 42 000 CLP* si vous faites le restaurant conseillé dans cet article.
  • Transport : les transports en commun ne sont pas chers, comptez entre 900 et 2 000 CLP*. Pour les trajets en voiture, je vous recommande d’utiliser Uber. Selon la distance et le moment de la journée, vous pouvez en avoir facilement entre 4 000 et 9 500 CLP*.
  • Activités : l’observation des baleines coûte environ 1 500 $ US*. Il y a également quelques activités que vous pouvez faire dans la ville et aux alentours. Tout dépend de ce que vous faites, mais ça peut valoir la peine de budgétiser 47 000 CLP* et voir en fonction de ce que vous souhaitez faire.
  • Divers : toujours prévoir un budget pour des dépenses imprévues ou pour des souvenirs.

En moyenne, sans l’excursion des baleines, prévoyez environ 50 000 CLP* par jour. Il est possible de faire avec moins, encore une fois, tout dépend de vos envies. 

MES CONSEILS POUR L'OBSERVATION DES BALEINES

  • Regardez les meilleurs saisons pour faire l’excursion et mettre toutes les chances de vos côtés pour voir des baleines. 
  • Contactez l’entreprise au plus tôt pour connaître leurs disponibilités, je vous conseillerai environ 3 mois à l’avance si possible. 
  • Apportez des vêtements chauds, il peut y avoir beaucoup de vents froids.
  • Si vous avez le mal de mer, prévoyez en fonction.

*Tous les prix mentionnés dans cet article datent de mars 2023. 

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