QUE VOIR À PANAMA CITY ?

par MorganeChrlr
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LA CAPITALE DU PANAMA

Que voir à Panama City ? En dehors des excursions aux alentours, la ville est assez sympas à découvrir. Complètement autre chose que les autres villes d’Amérique Centrale. Et vous allez comprendre pourquoi.

QUE VOIR À PANAMA CITY ?

CENTRE-VILLE

Que voir à Panama City ? S’il y a bien un quartier à visiter à Panama City, c’est le Casco Viejo. Un ancien quartier colonial très joli. Pour découvrir ce beau quartier, vous pouvez vous rendre à la Cathédrale-basilique Sainte-Marie (Catedral Basílica Santa Maria la Antigua de Panamá) qui a une architecture extérieure assez originale, une façade centrale en pierre grise style ancien et ses deux colonnes blanches d’un style différent. Mais le plus cool de cette Cathédrale, c’est le sous-sol. Il y a un immense village miniature qui raconte l’histoire de Jésus-Christ. C’est impressionnant et super bien fait. Depuis la place, vous avez des petits panneaux qui indiquent tout un parcours à faire dans le quartier. Il est très bien fait et permet de voir les édifices importants de la ville, dont les fortifications, des églises, certaines places. Il y a quelques boutiques et restaurants dans ce centre, ainsi que des ruines et quelques musées. Nous en avons profité pour faire deux musées :

  • Musée de l’histoire du Panama (Museo de Historia de Panamá) : le musée est petit et parle de beaucoup de sujets différents. Vous en apprendrez plus sur l’origine du drapeau, les présidents, l’indépendance du Panama, les différentes tribus, etc… Nous l’avons visité en moins d’une heure. Les panneaux sont beaucoup en espagnols mais parfois il y a des traductions en anglais.
  • Musée Mola (Museo de la Mola) : un musée consacré sur les tissus traditionnels de la tribu des Gunas. Chaque pièce explique la signification des différentes formes et symboles. Nous avons fait le tour du musée en moins d’une heure.

En montant sur les anciennes fortifications du centre-ville, vous pouvez voir l’impressionnante skyline de Panama City. Je ne m’attendais pas à voir autant de buildings dans cette capitale. Casco Viejo est un quartier que j’ai beaucoup apprécié, et qui se visite bien en une demi-journée.

En dehors du Casco Viejo, que voir à Panama City ? Il y a le marché de poisson (Mercado de Mariscos) qui est apparemment à faire. Nous y sommes allées le lendemain de Noël donc je dois avouer que le marché était assez vide. À côté du centre-ville, il y a aussi l’Avenida Central España où il y a beaucoup plus de monde, des magasins et des restaurants pas chers. J’ai trouvé le contraste entre cette rue et le vieux quartier assez important. Il y a aussi une balade sympa à faire qui part depuis le centre-ville et longe le bord de l’eau jusqu’au quartier la Cresta. C’est un grand parc où il y a une balade aménagée avec parfois des locaux qui y font leur sport. Ensuite, si vous voulez avoir une belle vue en hauteur sur le centre-ville et les gratte-ciel, alors allez sur la Colline Ancon. Une quarantaine de minutes de marche pour arriver au sommet et avoir une vue incroyable sur la ville. Vous pouvez même voir le canal de Panama au loin.

Prix du musée de l’histoire du Panama : gratuit
Prix du musée Mola : gratuit

CANAL DE PANAMA

Construit par les Américains, celui-ci appartient officiellement au Panama depuis décembre 1999, après de longues négociations entre les gouvernements. Il a une part très importante dans les revenus du pays. De nombreux bateaux passent à travers ce canal tous les jours. Et j’ai une bonne nouvelle pour vous ! Il est possible d’aller voir ces bateaux passer le canal. Malheureusement, il est difficile de connaître les horaires en amont. Nous avions eu un guide la veille pour visiter le village Emberá, donc il a pu nous donner les horaires la veille. Nous sommes arrivées à 13h30 et c’était parfait car les premiers bateaux traversaient vers 14h, et il n’y avait pas encore trop de monde. Il y a un étage d’observation, mais s’il y a trop de monde, je vous conseille de rester au rez-de-chaussée, beaucoup moins de personne et vous verrez tout aussi bien selon moi. Il faut compter environ 40 minutes pour qu’un cargo passe l’écluse. C’est franchement impressionnant ! La taille de ces bateaux qu’on voit d’aussi proche ! J’avais jamais vu ça avant. Le Visitor Center était fermé quand nous y étions mais il y avait quelques panneaux explicatifs sur le canal. Honnêtement, je trouve que c’est une visite à ne pas manquer. Pour y aller, nous avons pris un Uber, c’était le plus rapide et simple. Si vous êtes plusieurs, ça peut valoir le coup.

Prix de l’entrée du Canal de Panama : 10 US$*

J’ai été assez impressionnée par Panama City. De retrouver ces grands buildings comme en Amérique du Nord fut pour moi très bizarre mais aussi comme un sentiment de « déjà-vu ». Cela change du reste de l’Amérique centrale, et ça permet de voir autre chose. Les balades et les musées sont assez sympas à faire.

OÙ DORMIR À PANAMA CITY ?

Nous n’avions pas dormi dans le centre de Panama City. Mais vous pouvez regarder vos différentes options possibles proche du centre-ville en cliquant ici.

LA CARTE PRATIQUE DE PANAMA CITY

COMBIEN DE JOURS FAUT-IL POUR VISITER PANAMA CITY ?

Pour visiter Panama City, 2 jours sont suffisants. Par contre, quelques excursions partent depuis Panama City donc ça peut valoir la peine de rester un ou deux jours de plus selon ce que vous faites. Voici une idée d’itinéraire pour savoir que voir à Panama City ? :

  • 2 JOURS :
    • Casco Viejo et ses musées
    • Avenida Central España
    • Quartier La Cresta
    • Colline Ancon
  • 3 JOURS :
    • Ce qui est décrit ci-dessus
    • Excursion dans un village Emberá
  • 4 JOURS :
    • Ce qui est décrit ci-dessus
    • Excursion aux îles San Blas

QUAND ALLER À PANAMA CITY ?

Les températures sont à peu prés les mêmes tout au long de l’année. Par contre, il est recommandé d’éviter la saison des pluies afin de pouvoir en profiter au maximum, entre janvier et mai.

Table Example
JANVIER C’est le début de la saison sèche.
FÉVRIER De nombreux jours ensoleillés.
MARS Les précipitations se font rares.
AVRIL Les conditions sont semblables au mois précédent.
MAI C’est la transition vers la saison des pluies.
JUIN Le début de la saison des pluies.
JUILLET Les jours de pluies augmentent petit à petit.
AOÛT Les conditions sont similaires à juillet.
SEPTEMBRE Les précipitations peuvent être abondantes.
OCTOBRE Tout comme le mois de septembre.
NOVEMBRE Les jours de pluie diminuent de plus en plus.
DÉCEMBRE C’est la fin de la saison des pluies.

COMMENT ALLER À PANAMA CITY ?

EN AVION
Si vous venez d’une destination lointaine ou d’un autre pays, il est possible d’arriver en avion à l’aéroport international de Tocumen. Depuis l’aéroport, il y a des taxis ou des bus qui peuvent vous emmener jusqu’au centre-ville. Cliquez ici pour voir les différents vols.

EN BUS
Il est tout à fait possible d’arriver en bus depuis les autres villes du Panama, voire même du Costa Rica. Cliquez ici pour voir les différentes options qui s’offrent à vous.

QUEL BUDGET PRÉVOIR POUR VISITER PANAMA CITY ?

Le budget ci-dessous correspond à un voyage en backpack sans les excursions mentionnés dans ce blog :

  • Logements : Comptez environ 10 et 20 US$* pour dormir à Panama City.
  • Nourritures : Il est plus économique de cuisiner. Comptez environ 10 US$* par jour.
  • Transports : La ville est très grande ! Prévoyez un peu de budget pour des taxis ou les transports. Je dirai environ 10 US*.
  • Activités : Pour faire les activités mentionnées dans l’article, prévoyez environ 10 US$*.

Si vous restez 2 jours à Panama, prévoyez un budget d’environ 80 US*. Plus si vous prévoyez de faire les excursions à partir de Panama City.

MES CONSEILS POUR VISITER PANAMA CITY

  • Renseignez-vous sur les quartiers à éviter grâce aux groupes Facebook ou aux blogs de voyage.
  • Baladez-vous tranquillement dans le centre historique qui est un peu hors du temps.
  • Mangez dans les petits restaurants locaux pour goûter aux spécialités culinaires.

*Les prix datent de décembre 2022.

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